Das Gemälde enthält die hellen, lebendigen Farben, die van Gogh während seiner wilden künstlerischen Aktivitäten vor seinem Tod im Jahr 1890 bevorzugte. Zwei Krebse oder einer? Obwohl Zwei Krebse Porträts einer einzelnen Krabbe sein könnten, ist jede von ihnen sehr unterschiedlich in der Größe. Die kleinere Krabbe sitzt rechts unten auf der Leinwand und ist von oben gesehen in einer natürlichen Position dargestellt. Oben links ist eine viel größere Krabbe gemalt. Es zeigt seine Unterseite, aber der Krebs steht offensichtlich in einer unnatürlichen, aufrechten Position auf seinem Gesicht. Die beiden Krabben könnten Ordnung und Chaos darstellen, zwei Seiten derselben Einheit. Sie spiegeln das Ungleichgewicht in van Goghs Persönlichkeit wider, wobei die größere, chaotische Krabbe die dominantere ist.

Farbe und Pinselführung Die Pinselstriche der kleineren Krabbe sind glatt aufgetragen, mit Glanzlichtern in brillantem Weiß und tieferen Tönen auf der linken Seite, um die dreidimensionale Krümmung ihres feuchten, reflektierenden Panzers zu zeigen. Auf der größeren Krabbe sind die Pinselstriche auffälliger und werden hastig aufgetragen. Sie sind meist vertikal und vermitteln ein ungeordnetes Bild mit Spritzern in Graublau und Gelb. Die Wahl von lebhaftem Rot-Orange für die beiden Krabben vor einem türkisfarbenen Meer zeigt van Goghs große Bewunderung für die Arbeit von Eugène Delacroix. In Zwei Krebse demonstriert van Gogh erfolgreich die Theorie von Delacroix, dass gegensätzliche Farben ein komplementäres Paar bilden, um die Intensität voneinander zu erhöhen. Inspiration Zwei Krebse wurde 1889 in Arles gemalt, während van Goghs Phase der erneuten Kunstbegeisterung nach seinem Nervenzusammenbruch im Vorjahr.

Er hätte Zwei Krebse schon im Januar 1889 malen können, denn am siebten Januar schrieb er seinem Bruder Theo, dass er im Begriff sei, mehrere Stilllebenstudien zu beginnen. Van Goghs Liebe zu orientalischen Holzschnitten ist bekannt und seine Inspiration könnte die Arbeit von Hokusai gewesen sein. Das zarte Aquarell Crabs des japanischen Künstlers, das zwei lebhafte Krabben unterschiedlicher Größe darstellt, wurde in einer Zeitschrift vorgestellt, die Theo ihm acht Monate zuvor zugeschickt hatte. Van Gogh setzte offensichtlich sein Experiment mit bunten Krabben fort, da angenommen wird, dass ein weiteres Gemälde mit dem Titel „Krabbe auf dem Rücken“, das im Van-Gogh-Museum in Amsterdam ausgestellt ist, zur gleichen Zeit gemalt wurde.