Diese liefern oft wichtige Hinweise auf seine Persönlichkeit, die Einflüsse, die seinen unverwechselbaren Stil inspirierten, und wie er seine künstlerischen Fähigkeiten entwickelt hat.

Frühe künstlerische Inspiration

Am 30. März 1853 in Groot-Zundert in den Niederlanden geboren, begann Vincent Willem van Goghs Leidenschaft für die Kunst schon früh im Leben. Er wurde zusammen mit seinen fünf jüngeren Geschwistern im gemütlichen Zuhause der Familie erzogen. Während des Unterrichts brachte ihm seine Mutter Anna das Zeichnen bei und weckte in ihm ein lebenslanges Interesse für die Kunst. Schockiert, im Alter von elf Jahren auf ein Internat in Tilburg geschickt zu werden, wurde van Gogh niedergeschlagen und schien wenig von den Lektionen des berühmten Künstlers Constant Cornelis Huijsmans zu profitieren. Vincent van Gogh wurde später Kunsthändlerlehrling, aber seine ruhelose Persönlichkeit führte dazu, dass er viele kurze Berufe durchmachte, einschließlich der Missionartätigkeit.

Beginn einer Kunstkarriere

Während er als Missionar in Borinage in Belgien arbeitete und bei einer armen Bergbaufamilie wohnte, begann van Gogh wieder zu zeichnen, um seine seelischen Qualen zu lindern. Er schrieb an seinen Bruder Theo, dass er sich in tiefstem Elend fühle und kündigte seine Absicht an, wieder mit Bleistift zu zeichnen, um seine Niedergeschlagenheit zu lindern. Er fügte seinen Briefen oft Bleistiftskizzen hinzu, um ihm zu helfen, die Menschen und ländlichen Szenen zu beschreiben, die er sah. 1880 studierte van Gogh auf Theos Anregung ein Jahr lang Kunst an der Académie Royale des Beaux-Arts in Brüssel. Später im selben Jahr schrieb van Gogh an Theo, wie hocherfreut er sei, seine Leidenschaft für das Zeichnen wieder aufgenommen zu haben. Er skizzierte während dieser Episode viele Nachbarn, darunter die Tochter von Jacob Meyer, in einer Zeichnung vom Oktober 1880.

Frühe Zeichnungen

Doch trotz der Fortschritte, die er in seinem Studium machte, war van Gogh ständig unruhig und unbehaglich. Er arbeitete in einem rasanten Tempo und glaubte, dass schnelles Zeichnen von Skizzen ihm helfen könnte, Licht und die Emotionen eines Augenblicks einzufangen. Eine solche Skizze ist Landschaft mit Bäumen vom Juni 1881 eines Obstgartens in Etten, der zwischen seinen Schatten große Tiefe zeigt. Ein anderer ist ein magerer, knorriger Baum mit seinen verdrehten, blattlosen Ästen, der im April 1882 fertiggestellt wurde. Van Gogh, der oft knapp bei Kasse war, fand das Zeichnen weitaus günstiger als das Malen, und obwohl er Kunstdruckpapier wie gewebtes, geripptes und Ingres verwendete, tat er es auch griff für seine Skizze mit dem Titel Bäuerin, Halbfigur auf alltägliche Materialien wie einen Briefumschlag zurück. 1882 benutzte er Aquarellpapier, um eine Bleistiftskizze eines verarmten Mannes mittleren Alters anzufertigen, den er Worn Out nannte.

Lieblingsskizzen

Die Skizze des Mannes, der auf einem Stuhl sitzt, sich aber mit dem Kopf in die Hände beugt, wurde zu einer Lieblingspose und inspirierte später das 1890 gemalte Gemälde „Trauriger alter Mann am Tor der Ewigkeit“. 1883 fertigte er bei einem Besuch in Den Haag mehrere Skizzen lokaler Fischer an . Die meisten seiner Zeichnungen wurden mit Bleistift angefertigt, aber er begann auch, eine Vielzahl von Medien wie Kohle, Rohrfeder mit Tinte und Kreide in Blau, Rot und Schwarz zu verwenden. Junger Mann mit Pfeife wurde mit einem Bleistift vollendet, der mit einer dünnen Wasserfarbe überzogen wurde. Für seine Skizze Bent Figure of a Woman verwendete van Gogh eine Mischung aus Bleistift, Tusche und einem sepiafarbenen Aquarell, das mit einem Pinsel aufgetragen wurde. Cottages With Peasant Woman Working in the Foreground ist ein schönes Beispiel dafür, wie er blaue Pastellkreide mit schwarzer und weißer Kreide mischte und mit Tintenakzenten aus einem Schilfstift vollendete.

Von Zeichnungen zu Gemälden

Das Zeichnen passte zu van Goghs eiligem Stil und erwies sich als ideal für die Planung seiner erstaunlichen Anzahl von Gemälden. Während eines zweijährigen Aufenthalts in Neunen in Nordbrabant ab 1884 arbeitete er unermüdlich daran, die Hütten der Bauern zu besuchen und unter freiem Himmel zu zeichnen, um die Essenz ihres bescheidenen Lebens mit seinem Bleistift festzuhalten. Folglich zeigen viele Skizzen Felder, Landarbeiter und Kirchhöfe, die im Winter mit Schnee bedeckt sind. Unter den unzähligen Skizzen und mehr als zweihundert Gemälden, die van Gogh in dieser Phase schuf, ist das berühmteste Die Kartoffelesser von 1885. Das Gemälde mit seinen dunklen Sepiatönen, das eine Gruppe von Bauern und ihre magere Mahlzeit darstellt, ist dem nicht allzu unähnlich Skizzen, die er gemacht hat.Monet und Pissarro.

Orientalischer Einfluss

Im November 1885 war van Gogh von einer Ausstellung traditioneller japanischer Kunstwerke in Paris fasziniert, von der er glaubte, dass sie sofort seine Stimmung hob. Er schrieb eifrig an Theo, dass er der Meinung sei, dass die kühnen farbenfrohen Szenen mit Figuren, verdrehten Bäumen und Blumen ihn fröhlicher und glücklicher machten. Ihm gefiel die Art und Weise, wie die japanische Kunst eine unkonventionelle Perspektive verwendete, bei der Vordergrundobjekte größer als nötig erschienen. Er bemerkte, dass der mittlere Abstand leer gelassen wurde und Bilder an den Rändern nur teilweise sichtbar waren. Er begann, japanische Drucke zu sammeln und stellte viele davon an den Wänden seines Ateliers aus, da er ihre Szenen als willkommene Ablenkung von seinen aufgewühlten Gedanken empfand. Seine nachfolgenden Skizzen begannen, den orientalischen Stil in Landschaften aufzunehmen, wie in den folgenden Beispielen seiner Skizzen veranschaulicht.

Seltene Kunstentdeckung

Noch 2018 war die Aufregung in der Kunstwelt groß, als in einer Privatsammlung zwei Bleistiftskizzen van Goghs entdeckt wurden. Anschließend wurden sie im Van-Gogh-Museum ausgestellt. Beide wurden 1886 während van Goghs Reisen nach Paris gezeichnet, wo er oft im Atelier von Fernand Cormon, einem gefeierten französischen Künstler, arbeitete. Eine der Skizzen trägt den Titel The Hill of Montmartre und zeigt eine baumlose Landschaft mit Häuserzeilen und mehreren Windmühlen auf der Spitze des Hügels. Die zweite Skizze, bekannt als Der Hügel von Montmartre mit Steinbrüchen, wurde ursprünglich von van Gogh seiner Schwägerin Johanna gegeben. Es zeigt die typischen eiligen Linien von van Goghs Bleistiftzeichnungen in den steilen, abgebauten Hügeln und endet mit einem Blick auf Cottages und eine Windmühle auf dem Gipfel.

Der Beginn einer unkonventionellen Kunst

Während seiner Arbeit im Jahr 1886 wurde van Gogh ständig durch mangelndes Vertrauen in seine Fähigkeiten als Künstler geplagt. Seine ständigen Briefe an seinen Bruder Theo beziehen sich oft auf seine künstlerischen Bemühungen, die seine Fähigkeiten über ihre Grenzen hinaus ausdehnen. Sein Geisteszustand litt weiter unter der Kritik an seinem Werk aus Neunen, dass ihm die modischen, lebhaften Farben der impressionistischen Maler fehlten. Folglich waren seine Bilder unverkäuflich. Ein Beispiel für seine detaillierten Zeichnungen zu dieser Zeit, die schließlich zu einem Gemälde wurden, ist Skull of a Skeleton with a Burning Cigarette von 1885–86. Obwohl es sich um ein Bild handelt, das in der heutigen zeitgenössischen Kunst nicht fehl am Platz wäre, schockierte es diejenigen, die es nach seiner Fertigstellung sahen.

Briefe als Kunstwerke

Trotz Selbstzweifeln betrachtete van Gogh seine Kunst weiterhin als Befreiung von den Depressionen, die mit starkem Alkoholkonsum durchsetzt waren und die er für den Rest seines kurzen Lebens erleiden sollte. Alle Briefe von van Gogh, die heute als eigenständige Kunstwerke gelten, wurden von seinem Bruder aufbewahrt und schließlich von Theos Witwe Johanna veröffentlicht. Während seiner kurzen Karriere fertigte van Gogh ständig vorläufige Skizzen und detaillierte Notizen zu Sonnenlicht und Atmosphäre an, die er später für Ölgemälde fertigstellte. Er skizzierte auch fertige Gemälde, um sie für seinen Bruder Theo zu illustrieren, der sie regelmäßig verwendete, um potenziellen Käufern zu zeigen, in der Hoffnung, van Goghs Werke zu verkaufen. Ein schönes Beispiel ist eine Skizze in einem Brief vom Juni 1890 von Margeurite Gachet, die an ihrem Klavier sitzt. Die Zeichnung wurde schnell zu einem Ölgemälde, das heute im Kunstmuseum Basel in der Schweiz aufbewahrt wird. Ein weiteres Beispiel trägt den TitelSternennacht.

Entwicklung eines unverwechselbaren Stils

Im Jahr 1888 verschlechterte van Goghs Alkoholkonsum und seine unerbittliche Angst seinen Gesundheitszustand und er zog auf der Suche nach Trost nach Arles in Südfrankreich. Er lud den Künstler Paul Gauguin , dessen Arbeit er immens bewunderte, zu seinem Künstlerretreat ein. Sie konnten nur eine kurze Zusammenarbeit künstlerischer Projekte bewältigen, bevor sie die Idee aufgrund heftiger Auseinandersetzungen und einer Unvereinbarkeit des Temperaments aufgeben mussten. Während dieser Episode fertigte van Gogh jedoch eine große Anzahl von Bleistiftzeichnungen an, darunter Landschaft mit einem Baum im Vordergrund und Rasen mit weinendem Baum. Er zeichnete auch Anwohner wie Joseph Roulin auf einem Stuhl sitzend. La Mousmé ist eine weitere Skizze, die eine sitzende Dame darstellt.

Auf den Spuren von van Goghs Stil

Die umfangreiche Sammlung von van Goghs Briefen, Skizzen und Zeichnungen zeigt oft mit genauen Daten den Fortschritt von van Goghs Arbeit und hebt die Entwicklung seines Stils von anatomisch und detailliert zu frei fließend und unkonventionell hervor. Obwohl van Gogh Gemälde in einem unglaublichen Tempo schuf, darunter siebzig in den letzten zehn Wochen seines Lebens, zeigen seine Briefe die Mühe und Planung, die er in so viele seiner Kompositionen gesteckt hat. Sein methodisches, akribisches Vorgehen wurde jedoch weiterhin durch Gefühle der Unzulänglichkeit, Angst und Dringlichkeit gebremst. In den späten 1880er Jahren hatte sich van Goghs Stil in die lebendigen, hellen Landschaften und Stilllebenporträts in Öl verwandelt, die ihn posthum berühmt machten.

Letzte Skizzen

Einige seiner letzten Bleistiftskizzen zeigen jedoch eine fantasievolle Auswahl an Hütten und Bäumen mit unrealistisch gewellten Baumstämmen und wirbelnden Wolken. Andere wie Vier Männer auf der Straße mit Kiefern, Bauern beim Graben und Feld mit einem Samensäer, die alle im April 1890 gezeichnet wurden, zeigen eine Nachlässigkeit im Stil und einen deutlichen Mangel an Details und Form. Schließlich überwältigt von einer Mischung aus Verzweiflung, Angst und Depression, die durch starken Alkoholkonsum verschlimmert wurde, erschoss sich van Gogh, jetzt siebenunddreißig Jahre alt, am 29. Juli 1890. Er sollte zwei Tage später an seinen Wunden sterben. Viele Künstler des frühen 20. Jahrhunderts wie Pablo Picasso , Henri Matisse und Wassily Kandinsky ließen sich von van Goghs unkonventioneller Herangehensweise an die Kunst inspirieren und führten zu Experimenten mit moderner Kunst.