Die Beziehung zwischen Vater und Sohn war angespannt, und die Richtung im Leben, die Vincent Van Gogh einschlug, fand nicht die Zustimmung seines Vaters. Die Darstellung der großen Familienbibel mit den unkenntlich gemachten Passagen neben einem Exemplar von Zolas Roman La Joie de Vivre spiegelt sofort unterschiedliche Lebensanschauungen wider. Das im Van-Gogh-Museum in Amsterdam untergebrachte Stillleben mit offener Bibel ist ein Öl-auf-Leinwand-Gemälde mit den Maßen 65,7 cm x 78,5 cm. Die Bibel dominiert die Umgebung, gestützt auf einen mit Stoff bezogenen Tisch, daneben steht eine erloschene Kerze, die den Tod von Van Goghs Vater darstellen soll. Die gut abgegriffene Kopie von Zolas Roman ist unter der Bibel platziert, wobei das Gemälde vor einem schwarzen Hintergrund eine düstere Atmosphäre verstärkt.

Die gegensätzlichen Bücher repräsentieren gegensätzliche Lebensanschauungen. Vincent Van Gogh war ein Bewunderer von Zolas Arbeit, und der Roman La Joie de Vivre in dem Gemälde kann fast als moderne Bibel für das moderne Denken angesehen werden, wenn man es mit den Augen des jüngeren Van Gogh sieht. Die Bibel steht für den Glauben des Vaters, und obwohl Vincent Van Gogh die Worte Jesu in der Bibel respektierte, repräsentierte sie immer noch eine antiquierte blinde Hingabe an den Glauben. Für Vincent Van Gogh war die Bibel in der Vergangenheit angesiedelt und blickte ständig zurück, während Zolas Werk präsent war und nach vorne blickte.

Vincent Van Gogh malte Stillleben mit offener Bibel in einem Zug innerhalb eines einzigen Tages. Er hatte versucht, seinem Vater in den Dienst zu folgen, scheiterte aber an seiner Ausbildung. Desillusioniert verließ er die Kirche im Alter von 27 Jahren, wandte sich der Kunst zu und schuf einige der weltweit am meisten geschätzten Werke. Ein Teil dieser Ernüchterung könnte durchaus in Still Life with Open Bible eingeflossen sein, da sein Leben einen anderen Weg als das seines Vaters einschlug. Doch trotz seines optimistischen Titels ist Zolas Roman sehr düster und enthält menschliches Leid, und das könnte der Grund sein, warum Van Gogh dieses spezielle Buch ausgewählt hat.

Laut einem Brief, den er schrieb, fand Van Gogh die Bibel zu deprimierend und engstirnig. Obwohl Zolas Roman im Gegensatz dazu düster sein kann, hat er ihn möglicherweise als modern und repräsentativer für die gegenwärtige Welt angesehen. Stillleben mit offener Bibel nimmt seinen Einfluss auf traditionelle Stillleben der damaligen Zeit mit ihrer schweren Symbolik, ist aber von Van Goghs persönlichem Stil und Einfluss durchdrungen. Es ist im Wesentlichen ein Denkmal für seinen Vater, und obwohl sie vielleicht nicht einer Meinung waren, hatte er eindeutig einen Einfluss.