Der Garten in Etten bezieht sich auf den Pfarrgarten in Etten (heute Etten-Leur), der 1875 von Theodorus, dem Pfarrer von Vincents Vater, angelegt wurde. Gauguins Ankunft war am 23. Oktober 1888. Er fand Van Gogh in einem Zustand ängstlicher Müdigkeit, ausgelöst durch die Freude über das Kommen seines Freundes. Die Erinnerung an den Garten in Etten wurde im November geschrieben, einige Wochen nachdem Gauguin nach Van Gogh gezogen war, und zeigt seine Ermutigung sowie etwas von Pierre de Chavannes (1824-98). Dies war ein Künstler, den sowohl Gauguin als auch Van Gogh bewunderten. Beide Künstler malten das Thema nebeneinander, doch es war ein Plan, der nicht lange Bestand haben sollte. Mitte Oktober teilte Gauguin Theo schriftlich mit, dass sie unvereinbar seien und er bald nach Paris zurückkehren werde.

Das Gemälde entstand in Arles, Provence, wo Van Gogh im Februar 1888 mit einer fünfzehnmonatigen Wahnsinnsmalerei begann – trotz Übermalung oder vielleicht auch aufgrund nervöser Krisen und Depressionen schuf er mehr als 200 Gemälde. Dieses Bild erinnert an sein Heimatland Holland und den Hausgarten seiner Eltern in Etten.

Impressionen des Künstlers von der strahlenden Sonne und den Farben des Südens verbunden mit Heimweh. Er arbeitete in Arles an der Seite von Gauguin und war stark von dessen Stil beeinflusst, der sich in einem abgeflachten Raum und breiten Farbflächen mit dicken Konturen zeigt. Van Goghs dominante romantische Persönlichkeit erforderte jedoch einen dramatischeren Ausdruck in Gauguins Werken, und er verwendete intensive Farben und grobe Oberflächenstrukturen, um eine individuelle künstlerische Sprache zu schaffen, die sowohl Dramatik als auch Lebensenergie ausdrückte.

Auf dem Bild von Gauguin erkennt Madame Gina, die das Café de la Gar leitete, in dem Vincent lebte, die Gestalt einer älteren Frau, die er und Gauguin auch nach dem Umzug in das benachbarte Gelbe Haus weiterhin unterstützen. Die Figuren von Vincent werden normalerweise als seine Schwester Willemen und Mutter angesehen. Vincents Biograf Marc Tralbaut war jedoch der Ansicht, dass die junge Frau wissentlich oder unbewusst eine Repräsentantin von Kee Vos Stricker war. Darüber rätselte er in einem Brief an seine Schwester.

In einem Memo an seine Schwester stellte Vincent Van Gogh klar, dass die Farben und Motive eine eindeutige Bedeutung haben. Dusky Purple, Brightly Coloured with Canary Dahlia zeigte die Persönlichkeit ihrer Mutter, während Grün und Rot Wil als Figur aus Dickens Roman darstellten. Zusammenfassend ist dieses Gemälde im Eremitage-Museum in Leningrad zu finden. Dieses Museum befindet sich im Generalstabsgebäude in Raum 413.