Der Kopf wird gedreht, um den Verband hervorzuheben und die Bedeutung des Kontexts des Ereignisses hervorzuheben. Das Porträt befindet sich in Van Goghs Atelier und er trägt seinen Mantel und seinen Hut. Das kann auf mangelnde Beständigkeit hindeuten oder es war einfach kalt im Atelier während der Arbeit. Der Gesichtsausdruck ist melancholisch und nachdenklich. Es ist, als würde Van Gogh nach seinen jüngsten Erfahrungen seine Stellung in der Welt in Frage stellen. Die linke Seite des Gemäldes zeigt eine leere Leinwand, die Van Goghs Absicht symbolisiert, weiterhin Gemälde zu produzieren. Währenddessen zeigt die rechte Seite einen japanischen Druck , der ein künstlerisches Gebiet war, an dem der Maler großes Interesse hatte.

Van Gogh besaß eine Kopie dieses Drucks , der ursprünglich von Sato Torayiko hergestellt und an die Wand seines Ateliers geheftet war. Die Komposition des Drucks musste mit dem Berg Fuji geändert und die Figuren nach rechts verschoben werden, damit sie neben Van Goghs Gesicht zu sehen waren. Japan und Arles waren exotische Orte, an die Van Gogh in seiner Vorstellung flüchten konnte. Diese beiden Orte sind in diesem Gemälde zusammengebracht, wie sie es in La Crau mit blühenden Pfirsichbäumen (1889) sind. In diesem Gemälde wird der Berg Fuki durch einen schneebedeckten Berg im Hintergrund in Erinnerung gerufen.

Die Maltechnik

Van Gogh war bekannt für lange Pinselstriche und in diesem Stück laufen sie vertikal. Die einzige Variation tritt innerhalb des Hutes und des Gesichts auf, wo sie sich manchmal krümmen und wirbeln. Während die in diesem Gemälde verwendeten Techniken eine feine Kontrolle suggerieren, erzählt die Farbwahl für das Gesicht von innerem Aufruhr. Van Gogh hat oft seine eigenen instabilen Farben kreiert, und das war hier der Fall. Im Hintergrund ist das Cadmiumgelb stellenweise vergraut, da sich mit der Zeit die chemische Zusammensetzung der Farbe verändert.

Während Van Goghs Technik normalerweise als impressionistisch beschrieben wird, ist sie technisch nicht wahr. Sein Ausdruck kommt von der genauen Beobachtung der Natur. Seine starken Umrisse und regelmäßigen Pinselstriche unterscheiden sein Werk von dem der früheren Impressionisten. Stattdessen wird er meist als „Postimpressionist“ bezeichnet. Betrachtet man die weiße Farbe, die auf der Leinwand hinter Van Gogh verwendet wurde, wird vermutet, dass er beabsichtigt hatte, dort eine andere Figur in Rot zu malen. Dieses Bild ist jedoch verblasst und nur noch weiß. Auf diese Weise ist Japan ähnlich wie Arles verloren gegangen.