Es wird angenommen, dass die Mischung aus satten Farben mit den leuchtend gelben und roten Blumen, die sich kräftig von einem dunklen Hintergrund abheben, von den Werken des französischen Malers Adolphe Monticelli inspiriert wurde. Monticelli, der ein Jahr vor der Vollendung dieses Gemäldes gestorben war, hatte großen Einfluss auf Van Goghs Stil. Der niederländische Maler hatte 1886 eine Ausstellung seiner Werke in Paris gesehen und wurde daraufhin inspiriert, seine eigene Serie von Stillleben zu vervollständigen. Van Gogh sprach offen über den Einfluss, den Monticelli auf seine Arbeit hatte. Insbesondere der Anblick der Werke in Paris inspirierte Van Gogh dazu, die zuvor verwendete Farbpalette zu ändern und sich stattdessen für hellere, kräftigere Farben im Vordergrund zu entscheiden, die einen Kontrast zu einem dunkleren, oft schwarzen Hintergrund bilden würden.

Trotz des klaren Einflusses, den Monticelli auf Van Gogh hatte, ist der Generationsunterschied zwischen den beiden Malern offensichtlich, wenn man ihre Werke vergleicht. Monticelli war Teil der Generation vor den Impressionisten, und seine Gemälde wurden in einem realistischeren Stil fertiggestellt. Im Gegensatz dazu zeigen Van Goghs postimpressionistische Werke weitaus mehr Freiheit in seiner Verwendung von kühnen Pinselstrichen. Mohnblumen zeigt, wie viele andere Werke von Van Gogh, den Unterschied zwischen kleineren Pinselstrichen in den Blumen und dickeren, um den Hintergrund zu schaffen.

Dieses Gemälde kombiniert zwei Themen, die während Van Goghs Karriere üblich waren: die Mohnblume und das Konzept des Stilllebens. Mohnblumen waren eine Blume, die er häufig malte, wenn auch normalerweise in Landschaftsszenen. Hier erscheinen sie in einem Stillleben. Blumenstillleben in Vasen waren ein häufiges Thema des berühmten holländischen Malers, der auch Nelken, Schwertlilien, Rosen und vor allem Sonnenblumen darstellte. Mohnblumen weist viele Merkmale eines klassischen Van-Gogh-Gemäldes auf. Die Farben sind kräftig und der Hintergrund wird mit dramatischen, impulsiven Pinselstrichen hervorgehoben. Wie die meisten seiner Werke ist dieses Gemälde Öl auf Leinwand.

Der aktuelle Standort von Mohnblumen ist nach seinem Diebstahl im August 2010 unbekannt. Es hing im Mohamed Mahmoud Khalil Museum in Kairo, Ägypten, wo es zuvor schon einmal gestohlen worden war. Das erste Mal, dass Mohnblumen gestohlen wurde, war am 4. Juni 1977. Zehn Jahre später wurde es in Kuwait gefunden. Im August 2010 wurde das Gemälde zum zweiten Mal gestohlen. Obwohl die ägyptischen Beamten in den Monaten nach dem Diebstahl einigen vermeintlich vielversprechenden Spuren nachgingen, gingen sie letztendlich leer aus. Bis heute ist der Verbleib des Gemäldes ein Rätsel, und der ägyptische Milliardär Naguib Sawiris hat eine Belohnung von 1.000.000 ägyptischen Pfund für alle Informationen ausgesetzt, die zu seiner Bergung führen könnten.