Hier zeigt er die Fieberstation im titelgebenden französischen Krankenhaus. Van Gogh wurde gegen Ende seines Lebens zweimal in Arles ins Krankenhaus eingeliefert. Der Künstler hatte immer mit seiner psychischen Gesundheit zu kämpfen, die sich jedoch im Jahr 1888 stark verschlechterte. Im Dezember 1888 schnitt er sich nach einer Auseinandersetzung mit seinem Künstlerkollegen Paul Gauguin einen Teil seines eigenen Ohrs ab. Dies führte direkt zu seinem ersten Aufenthalt in Arles, wo bei ihm Manie und Delirium diagnostiziert wurden.

Im Januar 1889 verließ Van Gogh das Krankenhaus und kehrte nach Hause zurück. Sein Zustand hatte sich jedoch nicht verbessert; Tatsächlich könnte man argumentieren, dass es schlimmer geworden war. Er verbrachte einen Monat damit, seine Zeit zwischen seinem Zuhause und dem Krankenhaus aufzuteilen. Während dieser Zeit litt er unter schweren Halluzinationen und glaubte, vergiftet zu werden. Schließlich kehrte er ins Krankenhaus von Arles zurück. Diesmal ging er nicht nach Hause, sondern in eine Anstalt.

Van Gogh malte drei Werke, die das Krankenhaus in Arles zeigen: Station im Krankenhaus in Arles, Garten des Krankenhauses in Arles und Porträt von Doktor Félix Rey, der ihn behandelt hatte. Die Station im Krankenhaus in Arles wurde Ende 1889 fertiggestellt, einige Monate nachdem Van Gogh das Krankenhaus zum letzten Mal verlassen hatte. Als solches stellt es die Ansichten des Künstlers dar, der auf seine beiden Krankenhausaufenthalte zurückblickt und sich an seine Gefühle erinnert, aus der Perspektive, die sich im Laufe mehrerer Monate bot.

Dieses Gemälde zeigt die Blau-, Flieder- und Hellbrauntöne, die in vielen Werken von Van Gogh üblich sind . Keine der Figuren steht dem Künstler gegenüber, was sein Gefühl der Isolation unterstreicht. Der Korridor scheint besonders lang zu sein, und die kühnen Pinselstriche, die vielen von Van Goghs Gemälden gemeinsam sind, werden hier verwendet, um ein exzentrisches Gefühl von Enge und Nervosität zu erzeugen. Das allgemeine Gefühl, das das Gemälde vermittelt, ist Angst und spiegelt die Art und Weise wider, wie sich Van Gogh während seiner Zeit im Krankenhaus fühlte.

Neben dem eher melancholischen Garten des Krankenhauses von Arles betrachtet, der eine völlig andere Farbpalette verwendet, ergibt sich ein vollständiges Bild der wechselnden Empfindungen, die die damalige Stimmung des Künstlers ausmachten. Das Arles-Krankenhaus, das das Werk inspirierte, steht noch heute und beherbergt heute eine Reihe von Van Goghs Gemälden, darunter einige seiner berühmtesten Meisterwerke. Ward im Krankenhaus von Arles gehört jedoch nicht dazu. Stattdessen ist es Teil der Sammlung Oskar Reinhart in der Schweiz.