Es wurde gemalt, als Van Gogh schwer depressiv war und in einer Anstalt in Saint-Remy lebte. Es handelt sich um ein Öl-auf-Leinwand-Gemälde mit den Maßen 80,0 x 64,0 cm. Das Gemälde wurde von Gustave Dore , einem der Lieblingskünstler von Van Gogh, inspiriert.

Das Original dieses Kunstwerks trug den Titel „Newgate Prison Exercise Yard“ und wurde von Gustav Dore gezeichnet. Van Gogh beschloss, eine Ölkopie davon anzufertigen, indem er improvisierte, indem er ein wenig Farbe hinzufügte und dem Gemälde seine eigene visuelle Interpretation gab. Gegen Ende seines Aufenthalts in der Anstalt kam Van Gogh wieder zu Kräften und beschloss, das Gemälde zu malen, da sein Wunsch, die Anstalt zu verlassen, stärker wurde.

Das Gemälde zeigt Insassen, die langsam in einem scheinbar endlosen Kreis marschieren. Sie scheinen ihre Gliedmaßen zu trainieren. Sie können auch sehen, dass die Gefangenen von einer Wache überwacht werden, was bedeutet, dass es kein Entkommen gibt. Es sind auch zwei Herren anwesend. Den beiden scheint das Geschehen gleichgültig zu sein, da einer von ihnen sogar den Rücken von den Gefangenen abwendet. Das Gemälde gibt einen Einblick in das Gefängnisleben, während die Gefangenen im Gefängnishof zur Übung marschieren. Sie sind von sehr hohen Mauern umgeben, die endlos in die Höhe zu gehen scheinen. Die dunklen Backsteinmauern sind sehr hoch und ragen in den Himmel. Die Sonne scheint in Van Goghs Gemälde weit außerhalb des Rahmens zu liegen.

Van Gogh kopierte während seines Aufenthalts in der Anstalt mehrere Gemälde anderer Künstler. Die Runde der Gefangenen gilt als einer der besten. Einige Leute argumentieren sogar, dass es besser sein könnte als die Originalversion. Andere gehen weiter und argumentieren, dass der große Gefangene, auf dessen Gesicht Licht scheint, Vincent van Gogh sein könnte. Es gibt jedoch keine Beweise für diese Behauptung. Das Gemälde dreht sich um diesen blondhaarigen Gefangenen, der an der Spitze der Linie erscheint. Dieser bestimmte Gefangene ist der einzige, der keinen Hut trägt. Er hebt sich vom Rest der Masse ab. Auch seine Füße scheinen sich vom Pfad des Kreises zu entfernen, als ob er beabsichtigt, ihn zu verlassen.

Das Gemälde zeigt auch drei kleine Fenster, die sehr hoch zu sein scheinen. Sie sind außerhalb der Reichweite eines der Gefangenen im Hof. Das Gemälde wird so interpretiert, dass es Van Goghs Frustration widerspiegelt, in den Mauern der Anstalt eingesperrt zu sein. Es wird gesagt, dass Van Gogh sich wie ein Gefangener gefühlt hat, als er dieses Stück malte. Man könnte es auch als psychisch zerrütteten Van Gogh interpretieren, da es für ihn eine besonders schwierige Zeit war. Die Gefangenen, die sich in einem endlosen Kreis bewegten, bedeuteten, dass er in einem nie endenden Kreislauf von Geisteskrankheiten gefangen war. Vincent's Die Runde der Gefangenen hängt im Puschkin-Museum der Schönen Künste in Moskau, Russland.