Im Februar 1888, nachdem er zwei Jahre in Paris verbracht hatte, war Van Gogh der Hektik und dem kalten Wetter Nordfrankreichs überdrüssig geworden. Er vermisste den Sonnenschein und die Farben Südfrankreichs, was ihn dazu veranlasste, von der französischen Hauptstadt nach Arles in Südfrankreich zu ziehen.

Van-Gogh-Produktivität in Arles

Die alte Mühle war eines von mehr als zweihundert Gemälden, die Van Gogh während seiner Zeit in Arles über einen Zeitraum von fünfzehn Monaten fertigstellte. Gegenstand der in dieser Zeit entstandenen Gemälde waren sowohl Porträts als auch Landschaften.

Malstil für die Alte Mühle

Die Leinwand der Alten Mühle zeigt dick aufgetragene Ölfarben mit einer breiten Palette von Pinselstrichen und Farben, die die Gefühle des Künstlers in Bezug auf das Bild widerspiegeln und nicht als direkte Darstellung des Motivs des Gemäldes verwendet werden. Der Künstler wurde inspiriert, kurze, scharfe Pinselstriche beim Malen von Blättern zu verwenden, während längere Striche verwendet wurden, um andere Bilder zu erstellen. Die Malerei des Himmels und der Wolken gilt als vom schäumenden Meer inspiriert und wird mit sanften und geschwungenen Strichen dargestellt.

Kritiker des Van-Gogh-Malstils

Einige Kritiker schlugen vor, dass Van Gogh beim Malen zu schnell arbeitete. Die sorgfältigen Pinselstriche, die in diesem Gemälde deutlich zu sehen sind, deuten jedoch darauf hin, dass der Künstler eine klare Vorstellung davon hatte, was er darstellen wollte, bevor er begann, die Farbe auf die Leinwand zu bringen. Es wird behauptet, dass Van Gogh über den Prozess geschrieben hat, der in jedes Gemälde einfloss, ein Prozess, der langwierig und im Voraus war. Infolgedessen konnte der Künstler schnell arbeiten, als es an der Zeit war, das Pigment auf die Leinwand aufzutragen. Es wird berichtet, dass Van Goghs Antwort auf diese Kritik lautete: "Wenn jemand sagt, dass es zu schnell gemacht wird, dann hat er es sich zu schnell angesehen."

Das Thema des Gemäldes war in Arles lokal als Tabatière oder Jonque bekannt. Der Künstler übernahm die Arbeit, nachdem er sein Atelier im Gelben Haus bezogen hatte . Im Oktober 1888 wurde Van Gogh von Paul Gauguin in das Gelbe Haus aufgenommen. Nach der Fertigstellung schickte Van Gogh das Gemälde der Alten Mühle im Oktober 1888 an Emile Bernard. Die Leinwand wurde von Bernard an Ernest de Chamaillard verkauft, der sie bis 1927 behielt. Die Leinwand wurde dann von Anson Goodyear, einem Mitglied der Goodyear Tire, gekauft Familie. Das Gemälde wurde 1966 von der Albright-Knox Art Gallery in Buffalo, New York, USA, erworben. Das Gemälde ist noch heute in der Albright-Knox-Galerie ausgestellt.