Der Turm war der einzige Überrest einer eingestürzten Kirche, die zum Zeitpunkt der Entstehung des Gemäldes gerade abgerissen wurde. Nuenen, eine ländliche Gemeinde in den Niederlanden, wurde von Landarbeitern bewohnt, und der Friedhof enthielt bekanntermaßen die Überreste von Bauern, die das Land bearbeiteten. Der niederländische Maler, der von 1883 bis 1885 in der Stadt lebte, wurde inspiriert, lokale Wahrzeichen zu malen. Der Friedhof, der wie ein offenes Feld ohne Mauern oder andere klare Grenzen aussieht, enthält dreizehn Grabsteine, die nicht in einem einheitlichen Muster ausgerichtet sind, während acht schwarze Vögel in der Nähe des Daches des Gebäudes fliegen. Die Grabsteine sind einfach und kreuzförmig, was darauf hindeutet, dass dies eine christliche Grabstätte ist und dass die Bestatteten ein einfaches Leben mit bescheidenen Mitteln führten, während die chaotische Art und Weise, in der sie über die Grabstätte verstreut sind, auf einen Mangel an zentraler Planung hindeutet.

Das mittellange Gras, das möglicherweise von Weidetieren gemäht wurde, und die Sträucher, die den Sockel des Turms säumen, verleihen dem Friedhof das Aussehen eines offenen Weidelandes. Die Blautöne des Himmels, die mit den weißen Wolken verschmelzen, stehen im Kontrast zu den Lachs- und Ockertönen des Steinturms und den Grüntönen der Vegetation, die sich an der Grabstätte festgesetzt hat. Gelbe Flecken, Klee oder Löwenzahn darstellen, die im Frühling und Sommer erscheinen, erscheinen zufällig im Grün der Vegetation. Ein rechteckiges Objekt, das am Horizont und auf der rechten Seite der Leinwand erscheint, könnte ein landwirtschaftliches Gebäude oder ein Heuhaufen sein.

Die schwarzen Vögel, die sich möglicherweise im Turm niedergelassen haben, sind wahrscheinlich Krähen, die in ländlichen Gemeinden manchmal als lästig angesehen werden, da sie dazu neigen, sich von Feldfrüchten zu ernähren. Der holländische Maler soll in einem Brief an seinen Bruder, der später in den Besitz des Gemäldes gelangte, den baufälligen Zustand des Gebäudes als Analogie zum Religionsstaat angesehen haben. Die Rolle der Religion nahm in den 1880er Jahren, einer Zeit des gesellschaftlichen Wandels und des wissenschaftlichen Fortschritts, aufgrund des Einflusses von Charles Darwin ab.